En Paraguay aumentan ministerios pero no hay plan contra la pobreza

Escrito por  Publicado en COMENTARIOS Miércoles, 05 Septiembre 2018 12:27

Escribe: Luis Alen.

 

Fue enviado al Congreso el proyecto de presupuesto nacional para 2019, en coincidencia con el inicio de la gestión del nuevo Gobierno de Marito Abdo. Como se esperaba, no contiene recortes en el gasto público, sino que se tiende a aumentar todavía más la carga de los salarios en la administración central sobre los ingresos tributarios, pasando del 66 por ciento actual a 73 por ciento del total.

Se anuncian mayores inversiones en las áreas sensibles de salud y educación, pero las mismas resultan totalmente insuficientes ante la crítica situación que se vive en el país por las carencias de camas y medicamentos en los hospitales públicos, y con la instrucción pública afectada en su calidad por la falta de infraestructura adecuada más la deficiente preparación de los maestros.

El ministro de Hacienda, Benigno López, cumple con su papel de estratega de la estabilidad macroeconómica, al advertir a los parlamentarios que no incluyan aumentos por encima de las metas del proyecto que no tengan recursos reales, pero el mismo se contradice cuando reconoce que la cartera fiscal puede endeudar más al país, en la medida en que la actualización del cálculo del PIB permitió bajar de 24 a 17 por ciento el nivel de endeudamiento con relación al Producto Interno Bruto, restando por lo tanto un margen de maniobra que podría llevar a la contratación de más préstamos externos, por encima de los bonos soberanos que se emitirán por US$ 600 millones, llegándose por ahora a un total de financiamiento de US$ 1.400 millones, que se podría incrementar en la medida en que se profundice el déficit fiscal.

Ahorro en gastos superfluos

Lo correcto hubiera sido depurar el presupuesto de gastos mediante medidas austeras que contemplen la reducción de los egresos superfluos, como los cargos artificiales creados con altas remuneraciones en ministerios y demás dependencias públicas, para pagar favores políticos y dar empleo a los amigos, parientes o a la clientela electoral.

Asimismo, debería cortarse de raíz la corrupción existente en las contrataciones del Estado, eliminando las famosas comisiones, lo que ahorraría por lo menos un 10 por ciento del total gastado en las adquisiciones de bienes y servicios. Así, de los US$ 14.000 millones del total del presupuesto nacional, US$ 1.400 millones de “ahorro en la lucha anticorrupción”, permitiría hasta evitar la contratación de préstamos para financiar el déficit de las cuentas públicas.

Pero lo más indicado es que estos números positivos como resultado de la austeridad sean reenviados a los gastos sociales, con el fin de reducir de alguna manera los elevados niveles de pobreza, que son más visibles todavía por las carencias en salud y educación.

Tampoco debe dejar de insistir Hacienda en la necesaria reforma tributaria, de tal forma que los que reciben más en el reparto de la torta económica paguen más impuestos, como sería el caso de una universalización del tributo directo de renta y ganancias, que grave en forma progresiva los ingresos de las personas previas deducciones de sus gastos familiares y personales a través de las compras con IVA.

El hecho de que se tienda a cubrir el déficit fiscal con financiamiento externo, ya está dando una idea de que algo no funciona bien en la política fiscal, cuando lo indicado hubiera sido ir a incrementos tributarios mucho mayores que el 7 por ciento planeado para 2019, de tal modo que los préstamos externos se utilicen estrictamente con fines de inversiones en infraestructura y obras públicas, que garanticen el repago futuro del mayor endeudamiento con recursos procedentes del mismo crecimiento económico creado por estos fondos prestados y que ahora incluso costarán más dado el creciente aumento de las tasas de interés a nivel de los mercados internacionales.

El caso argentino

Como ejemplo de los peligros del desequilibrio fiscal se tiene el caso de la Argentina, cuyo gobierno acaba de realizar un fuerte ajuste, bajando la cantidad de ministerios de 23 a 11, y aumentando los impuestos en la forma de retenciones generales a las exportaciones, como forma de conseguir rápidamente el déficit cero el año próximo y frenar la alocada suba del dólar. Es como resultado de la falta de confianza de los inversores en la moneda nacional, que inevitablemente pierde valor cuando no se tiene la necesaria cobertura del déficit fiscal con recursos genuinos.

En el Paraguay, mientras tanto, los congresistas no paran de convertir secretarías en ministerios, haciendo todo lo contrario al gobierno argentino, que tuvo que rendirse a la dura realidad de la austeridad como único camino para restaurar la credibilidad de los agentes económicos en la gestión gubernamental y en su capacidad de equilibrar las cuentas estatales.

Se debe reconocer que el proceso de estabilidad macroeconómica, que ya lleva 15 años en el país, es una demostración que resulta lo mejor, en comparación a grandes devaluaciones como la argentina actual, que causan descomunales desequilibrios en los precios, arriesgan la hiperinflación y licuan los ingresos de la gente, incluyendo salarios y jubilaciones, haciendo que suban los índices de pobreza a niveles insoportables.

 

Pero no por ello deberán atenuarse los esfuerzos para que los beneficios de la estabilidad y el sostenido crecimiento de la economía lleguen a los sectores sociales más desfavorecidos, tanto en el campo como en la periferia de las ciudades.

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