Gobierno de HC deja como legado preocupante escenario de deuda

Escrito por  Publicado en COMENTARIOS Jueves, 22 Marzo 2018 09:03

Escribe: Luis Alen.

Durante su visita la semana pasada, la directora gerente del Fondo Monetario Internacional (FMI), Christine Lagarde, elogió los números “macro” de la economía paraguaya, como el crecimiento de este año del 4 por ciento en el PIB y la inflación dentro del rango previsto de igual porcentaje, pero aprovechó la ocasión para poner en guardia a las autoridades sobre el preocupante nivel de endeudamiento estatal, no precisamente porque sea del 25 por ciento del Producto Interno Bruto –un nivel nunca alcanzado por el país-, sino por el desafío de evitar que se salga de control en el futuro, para lo cual recordó las pendientes reformas estructurales, que el Gobierno de HC no puso en práctica.

La eficiencia del gasto público es una regla de oro en la economía que Lagarde volvió a resaltar, y en esta materia no es que estemos muy bien. Una prueba de ello es el dato de que el déficit fiscal prolongado que se mantiene desde 2013, a lo largo de la gestión cartista, resulta finalmente financiado por más deuda pública, hasta el punto que se está destinando la mitad de los bonos soberanos emitidos para el repago del endeudamiento externo contratado anteriormente y que empieza a vencer con mayúsculos montos en cada nuevo ejercicio.

Aprovechando su coyuntural mayoría en el Congreso, y antes de entregar el mando, Cartes intenta convencer a los legisladores de aprobar una ley que le permita al Ejecutivo emitir más bonos en el exterior con la sola intención del repago de la deuda, sin acudir en cada caso a la aprobación parlamentaria, dejando esta obligación constitucional sólo para los préstamos nuevos que no se destinen a la devolución inmediata y que se orienten a las obras de infraestructura.

La idea directriz de la política fiscal a cargo de la ministra de Hacienda, Lea Giménez, es el déficit sostenible en el tiempo, pero con el aporte del financiamiento externo continuo, incluyendo el bicicleteo de la deuda. Cuando se le advierte que no se puede continuar así por mucho tiempo, Giménez fue cortante al señalar que bajar el déficit implicaría recortar los programas sociales, especialmente el gasto en educación y salud.

Sin embargo, el olvido de las reformas estructurales, incluyendo la reducción del enorme despilfarro estatal en gastos corrientes y en el costo de la corrupción, estaría teniendo mucha incidencia en la necesidad de captación de los recursos de deuda externa e interna.

Tras la última emisión de bonos soberanos por US$ 530 millones –de los cuales la mitad es para el servicio de la deuda que vence este año- el saldo del endeudamiento público se situó en unos US$ 7.697 millones, de los cuales unos US$ 3.000 millones corresponden a los bonos soberanos que empezaron a ser puestos en circulación en el mercado internacional en 2013, por lo que se puede decir que durante la gestión de HC la deuda pública más que se duplicó en cinco años, si se toma también la emisión de bonos internos y la deuda que se contrajo con los organismos multilaterales de crédito como el Banco Mundial o el Banco Interamericano de Desarrollo (BID)

Buscar otras fuentes de recursos

Justamente, Lagarde fue enfática al recomendar enfocarse primero en la calidad de la inversión que se estará financiando, atendiendo a que los proyectos sean rentables y generen los recursos para el posterior repago de la deuda. Y no habló para nada de contratar más endeudamiento para cumplir con las obligaciones, dando a entender que el Gobierno debería buscar otras fuentes de recursos para este menester, ya sea incrementando la recaudación tributaria o, en última instancia, realizando una reingeniería del gasto público para reducir el peso de los salarios de los funcionarios, de 70 por ciento del total de los ingresos estatales, y al mismo tiempo disminuir los gastos superfluos de la burocracia, el costo de la corrupción así como los recortes directos en los egresos que no se justifiquen para reorientarlos a los gastos sociales y en la inversión en infraestructura física, como el mejoramiento del transporte público masivo, muy necesarios con el fin de mejorar el nivel de vida de la población.

A propósito de un mejor estándar de existencia para la gente, el gran margen de desigualdad social en el Paraguay no pasó desapercibido para una experta banquera y economista de primer nivel, como la ex ministra de Finanzas de Francia. En ese sentido, Lagarde reconoció que al hablar con el presidente Cartes enfocaron los desafíos del próximo Gobierno, como la reducción de la pobreza y el aspecto clave de mejorar la educación y el acceso a la salud integral de toda la población.

 

Otro gobierno más pasa, en este caso el de HC, sin que se concreten las indispensables reformas estructurales, tanto del Estado como de los procesos productivos en general, para permitir que los recursos financieros generados por la bonanza económica continuada lleguen a beneficiar a las capas mayoritarias de la población, y no, como hasta ahora, como se suele decir comúnmente en los corrillos empresariales y sindicales, que el buen momento de la macroeconomía no se refleja en la microeconomía de la calle, a nivel de consumo y del bienestar social.

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