Para crecer con mayor inclusión social, deben venir las reformas

Escrito por  Publicado en COMENTARIOS Jueves, 14 Diciembre 2017 09:15

Escribe: Luis Alen.

Los analistas del Fondo Monetario Internacional (FMI) Hamid Faruqee y Antonio David elogiaron el comportamiento de la economía paraguaya en 2015 y 2016, por haber afrontado con éxito las recesiones de Argentina y Brasil, los dos socios comerciales más grandes de la región, y especialmente, se hizo notar que Paraguay no se movió en sincronía con el vecino principal, superando una secular dependencia, gracias a políticas fiscales y monetarias adecuadas, así como por un choque favorable de oferta para atender el dinamismo creciente de la demanda interna.

Para este año, la previsión que manejan sobre la evolución del Producto Interno Bruto (PIB) se ajusta al cálculo al alza del Banco Central del Paraguay, que prevé un crecimiento de 4,2 por ciento, aunque discrepan con la apreciación de que una retracción en la producción agrícola y el año electoral podrían inducir a un menor crecimiento en 2018, por debajo del 4 por ciento, señalando que de igual forma la economía paraguaya podría aprovechar la recuperación en los países vecinos, junto al auge de la demanda interna, para seguir avanzando en forma vigorosa con guarismos parecidos al de 2017.

Los técnicos del FMI traen a colación a propósito del posible cambio de Gobierno, que el próximo año se tendrá la oportunidad inmejorable de una coyuntura adecuada de incremento del PIB y la mejor perspectiva regional, para actuar contra las dificultades estructurales que le han impedido por años al país acelerar la convergencia en términos del ingreso con los demás países latinoamericanos.

Entre los cuellos de botella estructurales citan a la infraestructura y la educación, que deberán ser atacados con más fuerza por el nuevo Gobierno que surja de las elecciones de abril, a fin de promover la prosperidad y la igualdad entre la población mayoritaria.

Pese a que reconocen los datos acerca del mayor porcentaje otorgado a la inversión pública en infraestructura física en el Gobierno Cartes, no escapa al análisis de los expertos el gran déficit existente en materia educativa, de salud y cobertura de seguro social para la mayoría de los habitantes del país.

Aumentan los gastos corrientes

De allí que el análisis es útil para ver cómo se pueden encarar las reformas estructurales que el Gobierno de Horacio Cartes no ha emprendido, e incluso ha procedido en los últimos meses a poner en riesgo la estabilidad fiscal con la tendencia al aumento de los gastos corrientes, incluidos los salarios y pagos “extras” a los funcionarios, en plena campaña electoral con el fin de mantener satisfechos a los empleados públicos con el cartismo.

De esa forma, los retos para el nuevo Gobierno, al mismo tiempo que afianza el marco fiscal e incrementa los ingresos tributarios, consisten básicamente en una mejor planificación y control del presupuesto nacional, ya que todo el peso de la cobertura del déficit en la administración central se ha estado realizando con el bicicleteo de la deuda externa de los bonos soberanos, en vez de recurrir a una amplia reformulación de la carga de impuestos a la población con más ingresos, en forma progresiva y con mayor equidad tributaria.

La reforma tributaria será esencial para atender las necesidades de gastos prioritarios en el sector social y en la infraestructura, preservando la solidez fiscal y un nivel de deuda aceptable. Para ello, se deberá revertir el uso intensivo de los impuestos indirectos, pasando a dar prioridad a los impuestos directos como el de la renta, tanto a las empresas como a las personas físicas. La reforma deberá ampliar la base y mantener tasas competitivas, reduciendo desgravaciones y exenciones muy generosas que incluso son mayores que los vecinos de la región. En suma, la progresividad tributaria deberá ser la base para atacar la desigualdad en el ingreso entre la población.

Otro aspecto a no descartar es la necesaria reforma en el sector energético, para dar lugar a un nuevo sistema de regulación de la electricidad, con el fin de aprovechar mejor la gran riqueza hidroeléctrica, que en estos momentos se destina a los vecinos en un 90 por ciento. Se impone, para el efecto, un ente regulador de la energía que posibilite negociar mejor con Brasil y Argentina el aprovechamiento de las usinas de Itaipú y Yacyretá, que vaya en sintonía con los intereses nacionales y no como hasta ahora que el Gobierno Cartes ha sido muy condescendiente con las imposiciones provenientes de Brasilia y Buenos Aires.

Otro sector crítico, señalan los técnicos del FMI, es la reforma de las pensiones, ya que el sistema actual, fragmentado y subfinanciado, no canaliza el suficiente ahorro nacional hacia la inversión productiva.

 

En conclusión, resulta notorio que el nuevo Gobierno tiene ante sí el reto de llevar a la población mayoritaria los resultados exitosos de una macroeconomía estable -con inflación controlada y crecimiento económico, de los últimos 15 años- traducidos en las reformas necesarias del Estado y de los sistemas de inclusión social.

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